自然科学闯入历史学

100年前,马克思在预见科学发展的趋势时指出,自然科学和社会科学一体化趋势将加强,它们将不断渗透和融合。科学的发展越来越证明了这个预言。就拿历史科学来说,自然科学正大踏步地闯入,使历史学的面貌焕然一新。 例如,人类历史上曾发生过母权制到父权制的“具有世
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  100年前,马克思在预见科学发展的趋势时指出,自然科学和社会科学一体化趋势将加强,它们将不断渗透和融合。科学的发展越来越证明了这个预言。就拿历史科学来说,自然科学正大踏步地闯入,使历史学的面貌焕然一新。


  例如,人类历史上曾发生过母权制到父权制的“具有世界意义”的转变。父权制的建立即意味着对女子奴役的开始。那么,这种转变是怎么开始的?有哪些表现?过去的历史学多半以墓葬加以说明,显得不甚了了。近年来,生物化学家从骨骼化石上补写了这一页。他们发现,动物体内所含的化学元素锶要比植物体少得多,因此,肉食者的锶含量少,素食者的锶含量多,锶含量可以作为鉴定食物质量的重要依据。据此,美国一些生物化学家在研究古印第安人骨骼时发现,公元前1000年到公元800年“林地时期”的男人女人骨骼中锶含量是一样的,说明他们的食物是一样的,男女是平等的。到了公元800-1200年,印第安人进入农业社会,女性骨骼中锶的含量比男人要高一倍,它告诉我们,随着农业社会的产生,父权制也逐渐建立,女性地位日趋下降,成了二等公民,营养比男子要差得多了。


  自然科学闯进历史学,还为历史的变迁提供了更全面的说明。考古学家们从古罗马墓葬中发现贵族的骨骼上有黑色沉斑,不知是何原因,于是请科学家们帮忙。生物化学家们发现,这是慢性铅中毒的结果。原来,古罗马贵族穷奢极欲,为了显示高贵,多用昂贵的铅制造饮具,铅在体内逐渐积累,就造成慢性中毒,使贵族阶层变得衰弱多病,智力减退,寿命缩短,这也是促使古罗马灭亡的一个因素。再如,中华民族的经济中心从黄土高原转移到江南,除了政治、社会等因素外,也有自然方面的原因,需要自然科学家帮助说明。生态学家告诉我们,黄土高原在周朝时森林覆盖率达53%,其余则是草原。那时的黄土高原土地肥美,植物繁茂,黄河、渭水清澈明净。但由于人口增长,滥伐森林,过度垦植,造成水土流失,生态恶化,致使黄河为患。地质学家甚至发现3,300年前,美丽富饶的殷都安阳,竟入土数丈,可见黄河流域灾害之深。这说明,中国经济中心的南移,自然条件的演变不能不是一个应该考虑的重要因素。


  历史,是人的历史;人是生活在一定自然环境中的人;人本身,又是自然发展的产物。自然环境的变迁必定会对人、对人类社会、对人类历史产生一定影响,这是很自然的事。如果我们不仅从社会政治方面,而且从自然方面研究历史,就能更清楚地了解历史的真实面目。中国历史上曾出现过匈奴南侵,五胡乱华,辽兵南下,清兵入关,历史学家发现这些历史年代与中国5,000年气候变迁中的低温时期相吻合,认为低温期的来临亦是促使游牧民族南下的一个因素。历史是丰富的,影响历史的因素是多方面的,而自然科学闯进历史学,使历史学家开阔了视野,拓宽了思路。


  既然自然科学已闯进历史学,那它也可能有朝一日闯进文学、伦理学、政治学等许多社会科学领域。未来的科学研究,一体化趋势将不断加强,既专又通的综合型人材可能会取得优势。因此,学习自然科学的要学一点社会科学;学习文科的要学一点自然科学,这对于适应科学发展的潮流,深入从事某个领域的研究,肯定会大有帮助。

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