关于新媒介环境下大学英语的处境论文

论文摘要:随着数字信息时代的到来,新媒介作为新的传播样式冲击着社会的各个领域,对我国大学英语教学发出了挑战。大学英语面临史无前例的危机,大学英语的麦当劳化、功利化,大学英语教师的生存空间成为目前讨论的焦点。针对这一现状,运用麦克卢汉的媒介环境学理论
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  论文摘要:随着数字信息时代的到来,新媒介作为新的传播样式冲击着社会的各个领域,对我国大学英语教学发出了挑战。大学英语面临史无前例的危机,大学英语的麦当劳化、功利化,大学英语教师的生存空间成为目前讨论的焦点。针对这一现状,运用麦克卢汉的媒介环境学理论“媒介即讯息”分析新媒介环境下大学英语的真实处境及其出路。

  论文关键词:新媒介;大学英语;处境;麦当劳化;功利性

  随着数字信息时代的到来,人类社会正进入一个以数字化信息为支点的时代——新媒介时代。何谓新媒介?一般来说,新媒介是指相对于传统的印刷媒体的视像媒体,它是以现代电子和数字技术为核心,将声像整合为一体,具有即时性的迅捷传播特点。新媒介的出现,给社会各个领域带来了冲击和挑战,影响到了传统的教学方式、教学手段和师生关系,当代大学英语教学的生态危机、大学英语教师生存危机凸显出来。新媒介的出现改变了人类所处的媒介整体环境,改变了当代大学生的生活、学习和交流方式,冲击着当代大学英语教学。时下讨论最多的就是多媒体(技术)环境下、网络(技术)环境下大学生自主学习能力的培养等。作为大学英语课程的受众主体,学生通过新媒介寻求解决问题的途径和方法,个人的知识综合应用能力和实践能力、创新精神在得到充分锻炼的同时,负面影响也接踵而来。新媒介缔造的空间是一个虚拟的、开放的、自由的、信息庞杂的空间,冲击着大学生的思想观念、审美准则和道德伦理标准,带来一系列的消极影响。网络自主学习平台的建立、大量英语站和网络资源正在取代大学英语课堂以及教师成为新的媒介。学生面对网络空间的时尚化、视觉冲击化、资源整合化而更倾向于这种自主学习空间:没有教室的空间限制、没有教师的监控,完全随时随性。学生逐渐对课堂教学失去兴趣,渴望摆脱课堂和教师的束缚回到自在的网络空间。基于此大学英语的生态环境出现了危机,受其影响,大学英语教师的生存危机日渐凸显。如何正确面对这种新的媒介环境?如何寻找新媒介和大学英语教学有效的契合点,就需要着手研究威胁大学英语的新媒介环境:媒介的“麦当劳化”、媒介的“功利化”,只有认清存在的问题才能应对新媒介环境下的各种考验。

  一、新媒介环境下大学英语的“麦当劳化”

  1.大学英语课堂的“麦当劳化”

  随着多媒体技术在教学上的推广,将多媒体、网络等诸多新媒介和大学英语相结合的教学模式得到有效的肯定,各种教学光盘、课件应运而生,充斥着大学校园。初始时,人们皆欢呼大学英语教学获得了新的生机,大量的信息通过新媒介传递给学生,学生的各种感官受到强烈的刺激,对新鲜事物的出现无不拍手称快。教师由起初不会制作课件而不愿接受新事物迅速转变为欣然接受,高呼课件万岁,摆脱了过去繁琐的备课。师生的共同响应推动着多媒体、网上自主学习轰轰烈烈地进行。而后没多久,多媒体、网络等新媒介的弊病暴露出来:多媒体课件提供大量的教学信息,教师上课完全依赖于课件,缺乏创造性;学生开始对多媒体课件产生厌倦情绪,视觉感官置前,听觉感官滞后,学生是看课而不是听课,意识思维由主动转为被动接收外界讯息,课堂的教学质量降低。大学英语的“麦当劳化”出现,师生同处于一种状况。所谓“麦当劳化”原本是就技术产品的生产、服务而言,提供从一点到达另一点的最佳方法,它强调的是产品和服务的量而不是质,它确保产品和服务在任何时间、地点都是同样的。如果课堂教学质量得不到有效提升,从表面上看,大学英语课堂提供的就是“麦当劳”——大量的信息。另外,大学英语课件的规范化、统一化也体现了“麦当劳”性。目前我国大学英语使用最多的一种教程——新视野大学英语读写教程,网上提供教师参考的课件主要有两种:空军工程大学和广西师范大学提供的课件。虽然是作为教师的参考课件,但很多教师采取“拿来主义”,不加修改直接用于课堂教学。对于教师个人来说网上课件制作精美,直接取来既省时又省力。然而对于媒介受众的主体——学生来说,统一的多媒体课件给他们制造了这样一种经验,即“不管你跨进哪一家麦当劳快餐店,也不管它处于世界的什么地方,它恰恰都是一样的”。[1]每一间英语教室变成了麦当劳连锁店,虽然提供服务的人不同,但是多媒体课件就如同麦当劳一样,不管提供服务的人说什么,作为受众的学生倾向于所接受的服务——多媒体(麦当劳)。

  过去人们认为媒介只是一种工具的形式,它是用来传达具体内容的。加拿大著名的传播学家麦克卢汉认为“媒介即讯息”:媒介不仅是形式,而且就是内容。媒介的“麦当劳化”从形式和内容两方面制约并影响着大学英语的形式和内容的“麦当劳化”。在媒介面前,人的认知和接受程度不同,不论是教师还是学生在媒介面前主动能力并没有完全丧失,如何有效地利用媒介达到为我所用是需要解决的问题。在大学英语课堂上,相同的内容,如果用不同的媒介去表达,效果是完全不一样的。那么什么是媒介?媒介从其字面上看,“媒”即二人之间的中介,“介”即将一方介绍给另一方。大学英语课堂可以采用的媒介有哪些呢?教师和多媒体课件既是媒介也是讯息,媒介决定着讯息,媒介是本体,你用什么样的媒介,讯息就以哪一种方式显示出来。这里我们可以看到符号学关于人通过符号认识世界,世界通过符号呈现出来的理论在媒介理论上的复现:人是通过媒介去认识世界的,世界是通过媒介呈现出来的。在大学英语课堂中,多媒体课件通过视觉、听觉、图片、文字、照片等媒介形式传递教学信息和内容,多媒体课件的成败直接影响着媒介受众的主体学生的接受程度。另外,教师也是重要的媒介,媒介—技术的决定者和主导者不同了,那么媒介—技术也就呈现出了新质。教师通过个人的人格魅力、语言(口头、肢体)、课堂环节的独特设计方式这些媒介将知识传递给学生,不同的教师作为不同的媒介传递的内容也不尽相同。如果忽略了教师这一重要的媒介,那么大学英语课堂就真的“麦当劳化”了。 2.学生——“麦当劳”的主要消费群体、新的快餐制造者

  随着新兴媒体的出现,网络和手机作为新媒介取代了传统的纸质媒介的主导地位。据中国出版科学研究所召开的“第七次全国国民阅读调查”结果显示:2009年,我国18-70周岁识字国民每天上网和用手机阅读的时间比上一年有所增加,人均上网时长为每天34.09分钟,人均每天通过手机阅读的时长为6.06分钟。随着新媒介的出现和社会节奏的加快,越来越多的大学生不习惯传统的纸质阅读,转向网络、手机等新媒介。网络英语学习资源、网络自主学习平台作为新的媒介正在影响着当代的大学生,该如何享用网络大餐成为教育者探讨的焦点。丰富的网络资源拓宽了学生的视野,缩短了寻找资料的时间,满足了学生这一消费群体的要求。作为媒介的网络具有开放性、共享性、杂糅性的特点,学生更愿意直接享用这种网络大餐。许多大学生不分良莠,从而导致一系列的“麦当劳”快餐产品的诞生。以大学英语写作为例,学生只需要输入写作题目就能在网络上找到许多同类文章或者相似文章,一般学生会参考网上文章进行适当的修改,加工成为自己的文章;还有学生采取后现代的拼贴艺术,将多篇文章进行裁剪,拼贴出新的文章;还有那种不加修改的“拿来主义”现象,新的“麦当劳”快餐产品诞生了。更有甚者,利用网络翻译功能,如金山词霸等在线翻译将汉语文章输入到网上,进行全篇翻译,翻译出来的文章让人啼笑皆非。在这里,媒介将网上相似的资源整合在一起为学生提供了制作“麦当劳”的材料和方式——快速拼贴,媒介和大学生的关系该如何协调则有赖于社会、学校、家长的参与和指导。如果不加指导则会导致更多的“麦当劳”快餐充斥社会。

  二、新媒介环境下大学英语的“功利性”

  所谓“功利主义”是以“它有什么用”来衡量事物的标准,已经成了唯利是图的代名词。长期以来,大学英语教学中英语证书成为衡量学生水平的标准,教师在课堂上花大量的时间和精力讲解词汇、语法,高考的“应试教育”在大学英语课堂重现:大量的模拟题、集中训练、写作模板、作文背诵宝典等。学生也满足于这种应试教育,一切围绕四、六级,语法、词汇成为英语学习和考试的重点,其他一切均不重要。随着新媒介的出现(英语学习光盘、MP3、多媒体课件和网络自主学习平台),围绕四、六级考试的辅导资料铺天盖地,其市场销售非常火热,超过其他英语教材,加之网络媒介的重装整合,新的媒介不断产生,充斥在大学英语课堂内外。正如麦克卢汉的“媒介即讯息”,多种媒介之间的相互渗透和融合催生出新的媒介、新的讯息——功利性。

  与十多年前相比,现在的大学生实用意识加强,在就业形势的压力下,学生更需要英语的实用性加强。他们不满足于“四、六级证书”,迫切地通过各种途径拓宽视野、提高个人的文学鉴赏能力、审美能力、提高听说能力、写作和翻译等实用能力。这种急功近利的心态促使他们首选网络媒介,而网络上大量的免费资料,诸如各种短期速成、一月通、百日通等等,无不体现强烈的功利性。直接、快捷的网络资源,先进的电子字典、MP3等媒介将学生的兴趣从课堂转向网络,学生对教师的依赖性锐减。新媒介环境下催生了功利性,大学英语的生态环境遭到史无前例的破坏,教师的生存环境受到威胁。

  三、新媒介环境下如何规避大学英语的“麦当劳化”和弱化“功利性”

  (1)规避大学英语的“麦当劳化”需要从两方面着手。首先,作为媒介的主体,多媒体课件的制作、多媒体课件的授课者教师应该认真对待,在课件制作方面将图片、文字、音响、视频等多种模态有效地结合,并渗透英美文学文化方面的内容,有利于学生人文素养的培养,增强课堂教学内容的生动性、形象性和趣味性。其次,和学生进行适当换位,给出5分钟让学生来主导课堂。例如:多模态的值日报告。教师需要事先安排好学生准备的主题内容,由学生自由组合通过网络媒介查找资料,制作出PPT,在课堂演示。这种方式为学生创造了展示自我的平台,促进了学生间的相互交流与合作。他们利用网络媒介交互性的特点使原本分散在各地的、处于被动状态和孤立状态的学生积极参与到资料收集和PPT制作中,促进了个体参与的主动性,激发了创造力和团队精神,有效地规避了“麦当劳化”。

  (2)弱化大学英语的功利性是目前大学英语生存所面临的挑战。目前教育部已经对四、六考试进行了重大改革:不再颁发证书,采用国际标准计分,只告知考生分数。由此可以看出,教育部门已经看到传统四、六级考试的弊端,不完全适应未来社会的需要,应该彻底改变应试教学,将教学目标转为培养学生英语综合应用能力。而学校采取相应的对策:将过去围绕教材开展的教学时数逐步缩减,由过去的4学期缩减为3学期或2个学期,增加了人文学科的内容,比如在第三或第四学期开设公选课:翻译与写作、英语演讲、英语实用写作、外国文学、西方文化、英美影片欣赏等。如何在新媒介环境下有效地培养学生的综合应用能力,为大学英语创造良好的生态环境是亟待解决的问题。

  (3)如果四、六级考试不再和学位挂钩,不再颁发证书,那么,大学英语靠什么把学生留在教室?在新媒介环境下使大学英语具有人文魅力是一条有效的途径。课堂人文知识的渗透、创造各种学习英语的有效环境,和英语进行零距离接触。例如:开展英语演讲比赛、英语辩论赛、英语角、英语影片配音、英语小品、英语文化介绍、英语朗诵比赛、英语写作比赛、英语夏令营等等。

  (4)新媒介环境下,教师作为重要的媒介起着重要的作用。如何弱化教师的功利性思想是社会的责任同时也是教师个人素养的问题。作为媒介的一种,教师的功利主义思想的弱化必然弱化媒介的功利性,间接弱化学生的功利性。有效的课堂设计、组织课堂、激发学生的创造性、引导学生正确地利用网络资源是教师的职责,这对当代大学英语教师提出了新的挑战,不仅要具备过硬的专业知识,还要具有一定的网络知识,才能起到有效的引导,适应新媒介环境下的各种挑战。

  总之,新媒介环境给大学英语提出了新的课题,如何协调好新媒介和大学英语的关系是我们不断探索的课题,教师的生存依赖于新媒介和大学英语的有效契合,只有找到它们的契合点,才能实现媒介的交互式作用:媒介作用于大学英语,反过来大学英语作用于媒介。

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