工业革命及帝国主义在历史发展的价值论文

如果我们要了解世界历史,特别是1900年以来社会结构的转变,我们就要追溯到19世纪的最后30年。工业化是19世纪后四分之一而不是前三分之一的产物。英国工业革命开始早,发展平稳,1870年后变化的基本特征没有像其它地方那样突出。而一旦将视野扩展至全球,这些变化的革命特点
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  如果我们要了解世界历史,特别是1900年以来社会结构的转变,我们就要追溯到19世纪的最后30年。工业化是19世纪后四分之一而不是前三分之一的产物。英国工业革命开始早,发展平稳,1870年后变化的基本特征没有像其它地方那样突出。而一旦将视野扩展至全球,这些变化的革命特点便一目了然。例如在美国,南北战争作为工业化的巨大推动力,使工业化在1865-1876年间得到极大的扩展,并极大地改变了美国的社会面貌。为什么?因为第二次工业革命不同于第一次工业革命,首先它比第一次工业革命更为科学,它关心的主要不是增加和改进现有产品,而是推出新产品。其次,它的效果更为迅速、成果更为巨大,因而对人们生活和思想的影响也更具革命性。第三,煤和铁的时代已经被铜和电、石油和化学的时代所取代。例如电很早就被人们发现,但直到1850年还没有人预见到电力可以被开发利用为世界上一种大规模的能源。但是,一旦电力为人们广泛使用,世界的面貌就为之改观了。列宁也指出:“共产主义就等于苏维埃政权加上电气化。”第二次工业革命的科学技术和工业变革是世界现代史研究的出发点。这些变革既是促使旧秩序瓦解的溶剂,又是促进新世界形成的催化剂。下面来谈一下第二次工业革命使社会产生的三个方面的变化。

  第一个结果是工业化社会结构的变化。与旧的工业不同,第二次工业革命中产生的新工业技术要求产生大规模的企业,并使人口集中于广大的城市区域内。例如钢铁企业、石油化工企业就更需要更大量的工人。而且新技术导致的“生产过剩危机”又加速了企业之间的兼并,因此导致了康采恩、托拉斯、卡特尔等垄断组织的形成,垄断企业使得工人集中于工厂,而工厂则集中于工业化城镇地区。结果城市吞并了乡村,大城市比小城市发展快得多。另外,大量的殖民地使得海外廉价食品大规模进口,从而导致了农业危机。而农业危机是导致农村人口加速涌入城市的另一个重要因素,这也是资本主义发展过程中对旧农业的进一步破坏。结果是发生了历史上任何时代所未有的社会状况的巨变。而大量增加的人口全都被城市所吸收,大都市大量的出现,而且是全球性的。由此开始了世界城市化的进程。

  第二个结果是导致并加速全球一体化。正如德国历史学家恩里希?马克斯在1905年《现代的帝国主义思想》中写道:“这个世界变得更为严酷,更为好战和更具专一性;与往昔不同的是,世界已经成为一个巨大的整体,所有一切都在这一整体中互相作用,互相影响以及互相碰撞地冲突。”这个基本变化有着深远的影响,它影响到全球的每一个地方。例如至1900年,智利的硝酸盐产量为140万吨,占世界硝酸盐总产量的四分之三,而30年前智利还不产硝酸盐。同时,电镀和制罐对锡的大量需求,以及电力工业和道路运输对橡胶使用的急速增长,使马来西亚的贸易自1874年至1914年间增长了近百倍,并且使马来西亚成为最富有的殖民地。不断增长的工业对商品市场和廉价原料的需求刺激了欧美列强之外地区的发展。无论在哪一方面,世界状况发生了前所未有的彻底更新。主要工业生产的地区从西欧、北美和俄国扩展到热带、亚热带地区,以及更远的澳大利亚、阿根廷和南非;正如《新编剑桥现代史》中所说:“原来以区域性自给自足的贸易已融为全球性的单一经济。”造船业的发展、运费的下降以及大量运送货物的可能性,使得历史上首次产生了一个由世界价格决定的国际市场。到19世纪末,无论在经济上还是金融上,世界上越来越多的地区之间的相互联系比以往任何时候都更为紧密。

  从世界历史的角度看,即使从19世纪中叶就开始的欧洲扩张来看,这种局面也是崭新的。这一新时代不是缓慢而连续发展的产物,而是在短短的一代人的生命中,由突然爆发并且具有革命性影响的那些力量推动的。 第三个结果是帝国主义成为一个全球化运动。所有工业化国家,包括英、法、俄、美、日等都卷入了。前两个变化在政治上表现最为显着、影响最大的就是帝国主义的出现。大多新兴的工业化国家认识到英国强大的源泉来自于它那广大辽阔的帝国,并认识到他们自己也拥有新兴工业力量,这不仅使他们有资格,而且促使他们去获取一块“阳光下的地盘”。

  工业化欧洲社会对海外市场和原材料供应的不断增长的依赖性和资本主义的侵略性、掠夺性是促进列强走向帝国主义的强大动因。而结果之一是“新重商主义”理论广泛流行。新重商主义以极快的速度流行开来,先是在法国和德国,其后在俄国和美国,最后在英国。因为新的工业化时代,没有一个国家能希望长期做到自给自足,所以根据新重商主义的观点,每个工业化国家必须建立一个从属于它本身的殖民帝国,从而形成一个巨大的自给自足的贸易统一体。如果有必要的话,通过设立关税壁垒来防止外来竞争。新重商主义观点中,国家威望问题,经济动机以及纯粹的政治策略等因素混合在一起而不可分离。如美国出于战略目的主要感兴趣于获得海军基地,但为了贸易和剩余资本的利益而要求夺取西班牙的殖民地。又比如俄国财政大臣在对沙皇提出的经略说:“这一新铁路(跨越西伯利亚的大铁路)并不仅仅是将来对西伯利亚的开发,而是将彻底改变世界贸易局面,将替代苏伊士运河而成为去中国的主要通道,将能使俄国把纺织品和金属制品倾销于中国市场,将使俄国获得对中国北部的政治控制。”从战略上说:“他还将加强俄国的太平洋舰队,使俄国取得对远东水域的控制。”这也充分体现出资本主义分割世界、资本输出的要求。在以上思想指导下,列强加快了争夺殖民地的步伐。1876年欧洲列强只控制了非洲不超过十分之一的地方,而在随后的十年中,他们控制了6000万以上人口和500万平方英里的非洲土地,到1900年,非洲大陆十分之九已在欧洲的控制之下。在亚洲,法国1883年占领了越南,英国1886年吞并了缅甸。19世纪最后十年,列强展开了对中国的瓜分。德国起步晚,但也在非洲和太平洋岛屿获得了总面积113.5万平方英里包括1300万人口。最后是美国,正如美国历史学家亨利?凯波特?洛奇于1895年写道的:“各大国都在加快速度致力于其未来的扩张,都在加紧其对世界上尚未染指的地区随时的防范;美国作为世界上一个大国,肯定不会放弃这条前进的道路。”美国确实没有放弃这条道路,美国第一步行动目标是夏威夷群岛,1898年美国正式兼并了夏威夷,同时,对西班牙宣战,占领了波多黎各、关岛、马里亚纳群岛和菲律宾,并确立了对古巴的保护关系。总之,1898年后,全球都处于欧洲征服者的支配之下,甚至包括北极地区。欧洲列强及日本等主要资本主义国家在19世纪末20世纪初完成了向帝国主义阶段的过渡。

  总之,第二次工业革命造成了一个前所未有的惊人的历史运动,它完全改变了社会的形态,并使得1870年以后的历史连续性极强,而这次历史变革的革命性效果是显而易见的。从各个新的工业社会中心产生了各种力量,它们缠绕并改变了全球,而且毫不顾及个人和原有的各种制度。工业化国家之内及之外的居民,他们的生活状况整个改变了;从欧洲开始的这一场革命成为一场全球革命,无论是在技术领域,还是在社会领域,抑或是在政治领域,这一革命的潮流势不可挡。这一革命性变革成为了近代和现代历史的分界线。

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