建构主义学习理论在大学英语教学中的运用论文

论文关键词: 建构主义学习理论大学英语课堂教学以学生为中心 论文摘要: 近年来,大学英语课堂教的改革取得了很大成效,但也暴露出了很多问题。认知心理学中的建构主义学习理论提出以学生为中心、以教师为主导的教学指导思想,对我国大学英语课堂教学的进一步创新具有
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  论文关键词:建构主义学习理论大学英语课堂教学以学生为中心

  论文摘要:近年来,大学英语课堂教的改革取得了很大成效,但也暴露出了很多问题。认知心理学中的建构主义学习理论提出以学生为中心、以教师为主导的教学指导思想,对我国大学英语课堂教学的进一步创新具有重要意义。运用建构主义学习理论来推进我国大学英语教学改革的实践,可以从课堂教学内容、教学方式、教学方法、教学活动、学习方式指导及课外活动的开展等方面进行。

  教育部《关于启动大学英语教学改革部分项目的通知》和《大学英语课程教学要求(试行)》的颁布,在全国高校启动了新一轮大学英语教学改革。经过四年多的实践,高等院校英语教育教学思想有一定的转变;教学的硬、软件环境明显改善,教学模式呈现多样化发展趋势;教师队伍的整体水平有了很大提高;学生的学习能力与语言的应用意识均明显增强。但是在取得一系列成绩的同时,也暴露出了很多问题,其中既有传统的英语教学思想和模式的影响,也有改革中出现的新问题。要继续推进大学英语教学改革,切实转变整个英语教学理念和教学体系,就必须重视这些问题并尽快寻找有效的解决办法。

  一、大学英语教学中存在的主要问题

  1.课堂教学内容不能满足学生需要

  以前的大学英语教学内容基本上都是语言知识的传授,不重视语言应用,更不注重对学生的学习方式进行指导,教师和学生大都以应付考试为目的。在近几年的英语教学改革中,从教学大纲和课程大纲的制定、教材的开发到课堂教学设计、教学评估等环节,都体现了教学内容的更新,但是在具体的课堂实践中,有不少教师仍以传授语言知识为主,不能很好地利用教学资源,不了解学生的学习需要,更不能满足学生的需要。笔者对南京一所高校部分院系的一、二年级学生的英语学习情况进行了问卷调查。调查结果显示,仅有35%的学生能用或基本能用英语成功地进行交流;20%的学生学习英语的动机是为了和讲英语国家的人们交流,35%的学生是为了各种考试,45%的学生是为了将来获得好工作;将近50%的学生认为现在的课堂教学内容无助于提高英语交流兴趣。

  2、课堂教学方式仍以教师为主

  在大学英语教学改革之前,课堂教学基本以教师的讲授为主,无论是教学活动设计还是教学内容的选择,主要是围绕教师的“教”而进行的,也就是说,教师更多考虑的是如何根据自己的特点来组织教学,而不是或很少考虑怎样根据学生的特点来教学。在大学英语教学改革过程中,很多教师虽然认识到了传统的灌输式教学的弊端,有意识地转变教学思想和创新教学方法,在实践中也试图以学生为主,削弱教师的绝对主导地位,但是由于对“应用能力”“以学生为中心”“形成性评估”等思想认识不够深人,在教学中并不能恰当地把握尺度,教师教得很努力而学生的学习兴趣并不大,很多活动形式上看似以学生为主,实质上体现的还是传统的以教师“教”为主的思想,实际的课堂气氛和教学效果并不理想。调查结果显示,有71%的学生觉得现有的教学方法较单一,模式固定;仅有29%的学生觉得方法灵活多样或较为多样。

  3.先进教学技术、设备利用不充分

  在大学英语教学改革中,多媒体技术、计算机网络教学基本取代了传统的“粉笔+黑板、放录音”等手段。这些技术手段的运用确实提高了学生的学习兴趣和学习效率,也在一定程度上减轻了教师的课堂劳动量。笔者的问卷调查发现,有将近70%的学生认为课堂气氛沉闷、单调。面对先进的教学设施和丰富的教学材料,面对学生在课堂上的表现及感受,如何进一步开发利用教学设施和教学资源成为值得教师认真研究的一个重要问题。

  4.课堂教学缺乏互动

  这次大学英语教学改革强调发挥学生的主动性,强调学生对学习活动的参与。在实际的课堂教学实践中,师生之间的互动活动仍然不多,教师较少了解学生的反馈意见,活动的有效性也不高。调查结果显示,1%的学生反映他们的英语课堂以教师讲解为主;20%的学生反映课堂上经常有参与性活动并了解学生的反馈;14%的学生在课堂上处于积极参与状态,41%的学生偶尔参与活动,45%的学生是被动听讲状态。

  5.课外活动的开发不足

  课外活动是课堂教学的延伸川,是巩固课堂教学效果的必要补充。这一点对语言学习尤为重要,仅在有限的课堂时间内学好一门外语是不可能的,必须在课外下功夫练习。通过调查发现,经常参与课外活动学习和练习英语的学生不足5%,偶尔参加的约有45%,几乎不参加的占到了50%左右。

  二、建构主义学习理论的内涵

  随着教学改革的深人,把学生作为知识灌输对象的行为主义学习理论已经让位于把学生当作信息加工主体的认知学习理论。认知心理学中的建构主义学习理论备受关注,其影响愈来愈大,对解决我国当前大学英语教学改革中的问题具有重要指导意义。

  1.建构主义学习理论

  建构主义最早由心理学家皮亚杰提出,综合了维果斯基的历史文化心理学理论、奥苏泊尔的意义学习理论川和布鲁纳的发现学习理论囚等多种学习理论。建构主义学习理论在知识观、学生观、学习观等方面都有其独特的见解,核心思想是以学生为中心,强调学生的学习是对知识的主动探究和主动建构过程。建构主义学习理论认为:

  (1)知识不是对现实纯粹客观的反映,而是人们对客观世界的一种解释、假设或假说,是随着人们的认识程度的深人而不断发展的;同样的知识不能被不同的学习者同样理解;学习者对知识的理解是基于自身的经验而建构起来的。

  (2)每个学生都有广泛的知识和经验,而不是空着脑袋进行学习的;学习中的师生、生生之间的协作活动对于意义建构具有重要意义;学生是学习的主体,教师的作用是协助学生建构知识。

  (3)学习是学习者根据自身的经验背景,在外界环境的刺激下对知识意义的主动建构过程,不是由教师简单地把知识灌输给学生;学生已有的知识经验是进行学习的基础,是新知识的生长点;学习过程是新旧知识经验之间的双向作用过程。

  (4)教师应从知识的灌输者、传授者转变为学生学习的组织者、帮助者和指导者。

  2.社会建构主义的外语教学观

  英国学者威廉姆斯和布尔登川在建构主义学习理论的基础上提出了社会建构主义的外语教学观,主要观点是:

  (1)在教师、学生、任务和环境四个方面的多种因素对学习过程都有重要影响,学生是学习过程的中心,其他三个方面则是学习的中介因素和外围环境;这四个方面相互联系、相互作用,教师设计学习任务,学生则要理解学习任务的意义和相关性,学习任务就是连接师生、生生互动的界面,课堂环境和社会文化环境等对这三个方面都会产生一定的影响。

  (2)语言知识的学习是学习者在特定的社会环境下根据自身经验积极建构的过程,这一过程不是由他人能替代的。

  (3)知识的建构是学习者参与社会交往的结果。

  (4)教师是中介者,而不能仅仅是信息的传递者,也就是说,教师应起到中介作用,要帮助学生学会学习、学会独立自主地思考和解决问题,要和学生形成积极的互动关系。 这些观点告诉我们,在大学英语课堂教学中,学生是学习的主体,教师应当还给他们学习自主权,让他们在不同情境下主动探索知识、应用知识;教师是学生建构知识的帮助者和引导者;教师和学生在学习活动中应当协作、交流,共同参与语言知识的习得;教师应当创设良好的语言学习情境。

  三、运用建构主义学习理论改革大学英语教学的策略

  每一种理论都有特定的应用范围,并不能解决所有问题。在以培养学生的综合素质与能力为目标的改革过程中,要有效地解决大学英语教学中暴露出的问题,重要的不是能找到多少种理论作为指导,而是要对每种理论的精髓领悟透彻,并将它本土化和具体化。也就是说,不仅仅要寻找多种理论作为改革的依据和指导,更要研究如何将理论有效地运用于教学实践中。运用建构主义学习理论来改革我国大学英语教学主要体现在如下方面:

  1.增加知识应用的教学内容

  在大学英语教学改革进行之前,教学内容大都以传授知识为主,其原因主要有两方面:一是受以考试为中心的思想影响,教师和学生普遍没有较强的语言应用意识;二是受英语教学的硬件设施条件所限,在教学设备、英语学习资料等方面的建设力度不够。要实现以应用能力和自主学习能力为主的综合型人才培养目标,必须进一步改革教学内容。这既是为了更好地满足社会对人才的需求,也是为了提高学生的学习兴趣,满足学生的学习需要。现在的大学英语教学硬软件环境已经得到很大改善,课堂教学不能再是“新瓶装旧药”,而是需要一线教师进一步深化思想认识,领会改革精神,在课堂教学实践中应大幅度增加语言知识运用的内容,相应减少语言知识的单纯讲解。语言的运用有较大的灵活性,同一个单词在不同的语境中有不同的意思。在跨文化的交流中,如果不完全了解英语国家的文化背景和传统,对一些知识点只知其一不知其二,难免会出现尴尬场面。学生对知识点的理解再透彻,如果不知道如何具体运用,也只能是“纸上谈兵”。

  大多数学生一方面认识到学习英语是为了运用,另一方面又感到自身目前的英语交流水平较低。这一对矛盾反映了下一步大学英语课堂教学内容改革的任务,即为学生架起运用英语的“桥梁”,应该让学生通过学习课堂教学内容,产生主动探索学习的愿望,激起用英语交流的兴趣,并形成和不断提高语言交流能力。一切知识与技能的学习,目的都是为了应用;应用既是学习的目的,也是学习的一种方式。教师可以以教材为依据,结合学生的专业特点和未来就业、出国等实际学习需要,适当补充一些教材上没有的而又常用的知识以及具体运用的例子和变式,让学生亲身体会知识的运用,在运用的过程中主动建构知识。需要注意的是,教学内容的选取既要“有用”,也要与学生的原有知识经验相关联,这样学生才能更有兴趣、更容易学习和掌握。

  2.创新课堂教学方式

  对于教学改革所提倡的“以学生为中心,以教师为主导”的教学模式,教师首先要形成正确认识,然后再根据学生的特点和自身的教学能力等灵活选取、创新教学方式。以学生为中心的主旨是要求教师围绕学生的学习水平、学习特点、知识经验背景、学习需要等来进行教学设计,而不是像以前那样,教师不充分考虑学生的特点,完全依靠大纲和教材等,从自身的单方面因素出发组织教学。以学生为中心并不排斥教师的主导作用,更不能简单地理解为削弱教师的主导地位。事实上,这种新的教学模式要求教师的地位或作用的表现形式从以往的绝对控制转变为相对灵活的策略性指导,即教师的角色从“控制者”变为“组织者”“引导者”,从某种意义上可以说教师的主导作用不是减弱而是加强了。

  在班级授课制占主导地位的情况下,教师更要加强与学生的直接交流,了解学生的语言基础和学习特点,根据学生已有的知识经验进行教学设计,灵活选取个别教学、分组教学、网络教学等方式作为辅助。教师可以设计形式多样的教学活动,开设多种实用性、趣味性较强的选修课或系列专题讲座。为了着重培养学生的英语应用能力和综合素质,课堂教学应该开放。根据建构主义创设学习情境的理论,教师还可以带领学生走出教室,拓展教学场所,比如与学生所学专业相关的企事业单位、科研院所、福利机构、社区乃至家庭等,有条件的学校还可以建立各种实训室,发挥学生的主动性,让学生在不同的语言情境中学习英语、运用英语。

  3.灵活选用多种教学方法

  现代教学技术的发展极大地丰富了教学方法。大学英语课堂教学一般常用的是讲授法、问答法等,这些方法多的是教师的“独演”,学生参与较少,留给学生自主探索、思考的时间较少,难怪很多学生感觉教学方法单一、枯燥,课堂气氛沉闷。大学生已经有一定的自学能力,思维也处于活跃时期,单纯的教学方法不符合他们的学习心理特征,不能满足他们的学习需要。面对新的英语教学目标,教师要勇于尝试多种教学方法,多运用讨论法、自学法、练习法等能更有效地发挥学生主动性的方法,引入现场教学法、演示法等,让学生在灵活多变的方法中学习语言知识,在交流和探索的过程中形成语言运用能力。

  多媒体技术、网络教学等手段已经广泛用于英语教学,需要注意的是,很多教师尚未充分合理地利用这些媒介。无论是否有必要,无论学生的知识经验和理解程度怎样,一些教师都会花费心思设计课件;而另外一些教师则是很少使用多媒体,滥用或少用都会降低学生对英语学习的兴趣。语言毕竟是人与人之间的交流,无论是多么先进的计算机、学习软件都不能替代教师的作用。因此,教师不可过度依赖多媒体、教学软件等。多媒体、计算机网络等技术的利用,应该是支持“学”而不是支持“教”。也就是说,应该主要是为促进学生的“学”服务,是为了提高学生的学习兴趣,展示更多的学习资源和语言信息,吸引更多学生参与学习活动。

  4增强课堂教学活动实效

  教师应该经常设计各种课堂活动,比如演讲、分组讨论、写报告、情景模拟对话等,想方设法让学生参与到学习活动中。活动的目的既是为了活跃课堂气氛,更是为了给学生提供自主思考、自由表达的机会。在这个过程中,教师一定要遵循实效原则,即要讲究活动的效果,而不能为了活动而活动,不能只注重形式而没有丰富的实质内容。教师在组织学生进行活动的过程中,不能“袖手旁观”,而要给学生一定的指导,及时发现问题;要鼓励自信心不足的学生参与活动;要控制整个活动的进展和方向;在活动结束后,教师还要针对学生的表现以适当的方式进行表扬,以激发学生进一步学习的兴趣和自信心。在师生、生生之间的互动式活动中,教师的角色是“课堂控制者”“组织者”“激励者”“参与者”“指导者”“观察者’,等。在这样的学习过程中,教师就为学生提供了富有个性的学习经验,引导学生建构起自己的认知结构。

  5.强化学习方式指导

  在终身教育思想的影响下,课堂教学改革的长远目标不仅是为了学生学到有用的知识和技能,更要让学生掌握多种学习方式,学会自主学习。从短期目标来看,课堂教学效果在很大程度上也与学生的学习方式相关。笔者通过调查发现,71%的学生认为学好英语的关键是靠自己的努力,24%的学生认为明确的长短期目标是学好英语的关键,仅有5%的学生认为关键是任课教师。调查结果还显示,85.5%的学生认为有效的学习方法能提高英语学习效果,10.1%的学生认为每学期制定学习计划能提高效果,4.6%的学生认为在课堂上经常发表意见或提问能提高效果。这些数据说明,大学生普遍有较强的自主学习意识,也认识到了掌握学习方法的重要性,但是很多学生并没有找到有效的学习方法。教师应当重视和进一步激发学生的学习动机;应在教学的各个环节对学生的学习方式进行指导,在无形之中渗透学习思想方法;帮助学生认识自己,制定适合自己的学习计划和学习策略,不断调整学习方法,最终提高学习能力和学习效果。

  6.重视课外活动的开发和管理

  掌握一门语言的标准,不是看语法学得多么精深、拥有多少词汇量,而是要看能否自如地用于交流。语言的学习必须与实践紧密结合,只有在实际运用中才能牢固掌握和提高。因此,创设学习和运用语言的环境非常重要。仅仅指望一周几个课时的课堂教学是不能学好英语的,开展课外活动,开发课堂之外的资源十分必要。学习任务重压力大等,也与学校或教师不够重视课外资源的开发有一定的关系。虽然一些学校也设立全天候的英语广播台和英语站,但是没有对学生进行有效的学习管理和学习指导,造成了一定的资源浪费。学校和教师应该重视开发课外资源,为学生营造课外进行自由探索和自主学习的环境;应该通过创设各种课外学习平台、组织多种形式的交流活动;加大宣传力度,同时应该制定一些办法,比如把课外学习时间和参加课外活动的次数计人学分等,引导和督促学生利用课外资源进行自主学习;重点放在帮助学生巩固和应用课堂上学习的知识,为不同学习能力的学生提供有针对性的学习资源和辅导,满足不同层次的学习需要;健全网络辅导渠道,为学生提供便捷的学习指导,等等。

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