精耕细作、小农经济与传统农业的改造散论

精耕细作是传统农业的基本特征之一,这是学界所公认的;探讨传统农业与化离不开精耕细作这个话题。精耕细作不但是中国传统农业技术体系的特点和主流,而且是中国的一个要素,对制度及其发展变化产生重大,甚至可以说它已经成为中国历史的一个“基因”。这个观点并不是我
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   ;精耕细作是传统农业的基本特征之一,这是学界所公认的;探讨传统农业与化离不开精耕细作这个话题。精耕细作不但是中国传统农业技术体系的特点和主流,而且是中国的一个要素,对制度及其发展变化产生重大,甚至可以说它已经成为中国历史的一个“基因”。这个观点并不是我首先提出来的。许倬云先生在《汉代农业》等论著中对“精耕细作”多所论述,指出它是中国历史发展的三原色之一。也有的学者称“精耕细作是联结中国条件和中国社会的中轴,也是中国社会发展一切有异于西欧特点的最终归宿”[1];。其实,它不但影响中国历史的发展,而且影响到中国现代化的道路。现在就与精耕细作有关的若干谈些意见,不成体系,故曰散论。


对精耕细作农业技术产生的原因,学界有不同看法,最常见的是用人口或制度的因素解释,或者认为它是在人多地少格局下“人口压力”的产物,或者认为它是由于在地主制经济下农民有较多的人身自由和经营自主权所致。上述两种因素对精耕细作的发展的确有重要的影响,但它们不是精耕细作形成的基本的或初始的原因。要说明这个问题首先讨论精耕细作出现的时间和最初的表现形态。

关于精耕细作农业技术出现的时间,最流行的观点是战国说,而以《吕氏春秋·上农》等四篇为标志。这种观点不能完全否定,但起码是不够确切的。中西传统农业重要的区别之一是是否实行中耕。日本学者称中国的传统农业为“中耕农业”,而与西欧的“休闲农业”相区别。我国商代甲骨文中已有表示中耕除草的字,周代对中耕非常重视,甚至产生了专用的青铜中耕农具——“钱”和“镈”。由于“钱”、“镈”的使用相当普遍,为人们所乐于接受,以致演变为金属铸币;后来金属铸币的形制虽然发生了变化,而“钱”作为货币的名称却延续至今。中耕技术的出现不是孤立的,它与垄作、条播紧密联系、三位一体,都是建立在畎亩农田的基础上。这三种技术相结合,加上适当的密植,就可以形成行列整齐、通风透光作物群体结构,使作物的生长由无序变为有序,这成为我国精耕细作农业技术的最初表现形态。(西欧传统农业撒播、不中耕、作物生长处于一种无序状态,只有休闲期间才能除草)中国建立在畎亩农田基础上的这套技术虽然是在《吕氏春秋·上农》等四篇中才获得系统的,但它的产生却不晩于西周春秋时期;《吕氏春秋·上农》等四篇农业技术方面的所反映的主要不是战国、而是战国以前尤其是春秋时代的情况[2];。中国传统农业非常重视对农时的掌握,农时意识十分强烈,而且出现很早,到春秋时代已经形成比较的“天时”观念,以二十四节气为核心的传统指时体系也在形成和完善之中。据《国语·周语上》所载,我国传统土壤学中最有特色的“土脉论”在西周末年即已出现。春秋时代的郑子产说:“政如农功,日夜思之,思其始而成其终,朝夕而行之,行无越思,如农之有畔,其过鲜矣。”农功要有缜密的思考和计划,其中包含了对客观的认识和掌握,这正是精耕细作农业技术的特点之一。凡此种种,说明我国精耕细作农业技术出现在战国以前,而不是以后[3];。

既然精耕细作农业技术早在西周春秋时代即已出现,而这时人多地少的格局和地主制经济均未形成,它们当然不可能成为精耕细作产生的初始原因或基本原因。因为在因果关系的链条上是不可能逆时序的。

从有关记载看,上面所说的这套精耕细作农业技术是在改造黄河流域低洼盐碱地的实践中创造出来的。上古时代的黄河流域从总体上看是半干旱的草原,但在河流两岸比较低洼的地区有较多的沮洳薮泽,形成气候相对温湿、植被相对丰富的局部生态环境。我国自原始社会末期起,农业向低平地区扩展,这在相当程度上缓解了干旱的威胁,却面临着如何排水洗碱、把低洼地改造成良田的突出问题,中国古代人民用建立沟洫体系的办法来解决这个问题,由此普遍形成了畎亩农田,垄作、条播、中耕的配套技术是在这一基础上发展起来的。《吕氏春秋·任地》以“后稷”的名义提出农业生产的十大问题,头四个问题:“子能以窐为突乎?子能藏其恶而揖之以阴乎?子能使吾士(土)靖而甽浴士(土)乎?子能使[吾土]保湿安地而处乎?”说的正是如何把低洼盐碱地改造为良田;而它提供的解决办法,就是建立畎亩农田以及实行以此为中心的一整套农业技术。因此,可以说,精耕细作农业技术首先是我国古代人民在农业实践中因应自然条件而产生的。其实,这不独畎亩技术为然。形成并成熟于秦汉魏晋南北朝时期的我国北方旱地“耕、耙、耢、压、锄”耕作体系,是当地先民为了缓解黄河流域春旱多风的威胁而创造的。南方水田“耕、耙、耖、耘、盪”耕作体系,以及圩田、梯田等技术的出现,无不与此相似。我国自然条件有有利于农业生产的一面,也有不利于农业生产的相当严峻的一面,精耕细作正是我国古代人民充分发挥主观能动性,利用自然条件中有利的一面,克服其不利的一面而创造的巧妙的农艺。 毕业论文 http://www.lw54.com




精耕细作的产生,需要以一定的人口为其必要的前提。最明显的是,精耕细作首先产生在人口密度相对较大的黄河流域,长江流域及其南境由于地旷人稀,长期实行“火耕水耨”的粗放耕作制度,只是在东汉末年以来大量中原人口的南移以后,才启动了了江南地区新的大规模开发的长期过程,并最终导致唐宋时代南方水田精耕细作技术体系的形成。但是不能把这种人口条件归结为“人口压力”,更不能把“人口压力”当作精耕细作产生的主要原因。如前所述,我国精耕细作产生于西周春秋时期,无论如何不能说当时已经产生了“人口压力”,我国历史上人口的较快增长是在精耕细作形成以后的战国秦汉时代。因此,从历史看,不是人口增长导致精耕细作,相反,是精耕细作促进了人口的增长。因为第一,在主要利用人畜力耕作的条件下,精耕细作一般要求投入较多的劳动力,因此,在作为精耕细作指导思想的“三才”中,“人力”被放在突出的地位;这样,就产生了增殖人口的内在动力,历代统治者一般都注重人口的增殖。第二,精耕细作提高了土地的生产能力,使单位面积土地可能养活更多的人口,这就为人口较快的增长提供了物质条件。中国封建社会人口的增长比西欧中世纪快,应该是与中国实行精耕细作有关的。 毕业论文 http://www.lw54.com

主张“人口压力”是导致精耕细作技术产生的主要原因的学者说,只有在人多地少的情况下,农民才会致力于集约式的耕作,以提高单位面积产量。这种说法有片面性,并不完全符合中国的历史实际。

既然精耕细作要求一定的土地上投入较多的劳动力,而劳动者劳动强度的增加是有限度的,耕种太多的土地会超出劳动者的承受能力,在这种情况下,人们很自然地把提高单位面积产量作为主攻方向。所以,中国历史上农业生产的发展和农业生产力提高,并不伴随着每个农户所能负担耕地的增加,而是主要表现在粮食亩产量的增加和农民家庭多种经营的发展。这种趋势在周代至秦汉时期已经表现出来,唐宋以后越来越明显。作为这种农业实践结晶的精耕细作求高产的集约经营思想,其产生不晚于战国。战国初期李悝说:“治田勤谨,则亩益三斗,不勤,损亦如之。”(《汉书·食货志》)《荀子·富国》说:“今是土之生五谷也,人善治之,则亩数盆,一岁而再获之。”都是强调通过精耕细作提高单位面积产量。很难说这种思想的产生是“人口压力”所致。在战乱频仍、地荒人稀的魏晋南北朝时期,休闲制和粗放经营都一度有所回升,但人们经过正反两方面的比较,进一步认识到在大面积土地上粗放经营的效果不如在一定的土地上精耕细作,明确表示反对盲目扩大耕地面积。晋代傅玄指出,“耕夫务多种,而耕暵不熟,徒丧功力而无收”,故尔他主张“不务多其顷亩,但务修其功力”。贾思勰引述当时流行的农谚“顷不比亩善”,说明“多恶不如少善”的道理(《齐民要术·种谷第三》)。这显然是从坚持精耕细作的实践中得出的结论,与“人口压力”无涉。

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