美国学术专著出版的变革启示(2)

3.书目多样化和领域迁移 为应对学术专著销量下滑,美国学术出版商尝试用多种方式建立不同于传统专著出版领域的项目,这种方式可以描述为书目多样化。书目多样化的目的是从学术专著中转移收支差额,以确保出版商不再
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 3.书目多样化和领域迁移
  为应对学术专著销量下滑,美国学术出版商尝试用多种方式建立不同于传统专著出版领域的项目,这种方式可以描述为书目多样化。书目多样化的目的是从学术专著中转移收支差额,以确保出版商不再把图书馆市场作为唯一的收入来源。如果出版商决策得当,因图书馆市场萎缩造成的损失就可以依靠毗邻领域出版的成功得到弥补。
  (1)书目多样化
  学术出版商支持书目多样化基于两个因素。一个是经济因素,通过扩展在相邻出版领域的活动,有可能将出版从学术专著出版中转移至其他类型的出版,追求更高的单位销量和收益。另外一个因素即书目的构建[8]。对于大学出版社来说,书目多样化本身就是一个值得追求的目标。书目多样化的吸引力显而易见,但也存在风险。在市场坚挺和扩展时期,依靠迁移到新领域的方式,学术出版商也许能够创造增长点,但是当市场缩小时,出版商就会处在一个非常危险的领域。就像是一种能达到支撑出版机构财政状况并弥补学术专著销量下降的策略,突然滑入一块沼泽地[9]。
  (2)退出学科领域
  美国大学出版社追求书目多样化的同时,仍在继续出版学术著作——毕竟这是其职责的一部分,但是商业学术出版社不愿受困于学术出版领域。如果学术专著的销量下滑到不能承受的程度,商业出版商将会放弃学术出版项目,甚至会在极端的情况下退出该领域。正如一位高级经理人所说:“我们必须经历根本性的转变。此刻我们已有的业务无法运作,除非我们经营完全不同的业务,否则将身处险境。”[10]
  这种停止出版学术专著和重新调整机构以适应其他出版领域的決策,需要长远的目光,也需要付出代价。作为学术出版商,放弃学术专著出版,冒着声誉受损和与学术机构逐渐疏远的风险,完全是为了改善出版社的财政状况,但是却破坏了企业的象征性资本,从而使出版社陷入危险之中。
  (3)领域迁移
  对于学术出版来说,当出版商从领域内战略性退出时,是否预示着学术专著出版即将让位?是否标志着一个更为复杂的领域结构转移?相对来说,领域迁移导致该领域结构转变,而非摧毁该领域[1]。主要的结构转变有以下三个方面。
  第一,学术专著出版领域正在被边缘化。在美国,学术专著出版领域的出版商数量锐减,仍在该领域活动的出版商则试图通过书目多样化的政策减少出版专著的数量。大学出版社仍热衷于专著出版,这是因为其肩负教育的责任与使命。随着学术专著出版领域被边缘化,有潜力的专著资源会积极寻找出版商,仍留在这一领域的出版商会承受更大的压力。
  第二,和学术专著出版领域相比,学术出版商们迁移进入的领域日益拥挤,因为越来越多的出版商通过向更有利的领域转移来弥补专著销量下降所带来的损失。目标领域的竞争会更加激烈,而且竞争不仅仅存在于新进入的学术出版商之间,也存在于新到者和已在者之间。
  第三,学术出版商和学术领域的学者之间的关系变得越来越紧张。出版商在领域迁移的驱动下偏离其原有的轨道,甚至与学者的目标和利益产生直接冲突。当专著出版的困境迫使学术出版商尝试减少甚至停止专著出版业务,并重新调整在其他领域的行为时,学者们出版原创著作的难度会越来越大,他们的挫败感和失望情绪也将日益增加。
  三、美国学术专著出版变革的影响及展望
  自1990年以来,美国学术专著的销量明显下降,这主要是由图书馆市场萎缩导致。一些商业学术出版商不受制度约束,随即退出学术出版领域。而大学出版社却始终坚守在这一出版领域,一方面是因为这是他们教育使命中的核心部分,另一方面是因为学术界的认证体系使得他们无法从中轻易脱身。学术专著出版已经成为一种严重的财政负担,出版商要持续出版专著就必须拓展书目品种。这种跨领域转变的逻辑推导出一个自相矛盾的结论,即学术出版商若要继续在学术专著出版领域生存,就必须能够超越该领域的界限。
  1.学术专著出版的根本转变关系到学科的本质及发展
  图书馆市场的萎缩导致学术专著出版领域的变迁,这种变迁不仅影响学术出版商,同时也影响学术界本身。学术界依赖于学术出版领域,把它作为学术专著的主要传播途径和专业认证的核心机制,学术专著出版的根本转变对学科的影响潜在而深远。如果学术出版商有组织地从没有继续存在价值的学科或分支领域中退出,那么,这些领域中的青年学者将来如何发表自己的作品?新的想法如何呈现?新的发展又如何形成?在许多人文科学和社会科学中,图书在学者之间的沟通中仍然扮演着十分重要的角色。图书是学者辩论的焦点,是教学和研究的重要参考,同时也是学科进步的关键[1]。所以,学术专著出版情况的根本性转变,关系到每一个关心学科的本质、活力及未来发展的人。
  2.学术界、图书馆、大学出版社母体机构应该合力支持学术专著出版的发展
  学术专著出版的未来与三个因素息息相关,即学术界、图书馆、大学出版社母体机构。当大学图书馆有足够的采购经费使学术专著出版有利可图时,诸如为何出版某种作品等问题也就无须再被提及。但是,随着支撑这一机制的母体机构的经济状况不断恶化,学术界必须反思,要如何获得资金支持?学术界必须认识到,即使图书馆市场萎缩,也仍然要继续出版学术专著的主要原因并非为了职称评聘,而是为了学科知识的发展;出版学术专著是因为它对知识做出了重要贡献,对学科的进步至关重要,且受到学术界的重视。学术专著是学科领域内传播知识和促进研究的手段,因此,学术界必须担负起传播专著的任务。学术专著对于研究及知识的传播仍然是一种非常有价值的媒介,值得积极支持并使其存活下去。这些支持活动包括竭力维持大学图书馆的购书经费,学术界的支持,为特殊的出版项目争取补贴。目前更为重要的一点是,大学出版社母体机构能够在出版社的困难时期对其提供经济支持 转载请注明来源。原文地址:http://www.lw54.com/html/guoxue/20170906/7215224.html   

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