浅论货币政策在美国次贷危机救助中的启迪及作用机制

一、引言 始于 2007 年的美国次贷危机事后来看已经成为经济史上百年一遇的全球性金融经济危机.危机中,伯南克领导下的美联储实施的非常规量化宽松货币政策对于危机的救助具有至关重要的决定作用,成为履行央行最后贷款人职责的经典之作.本次危机以及美联储的量化宽松政策
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  一、引言

  始于 2007 年的美国次贷危机事后来看已经成为经济史上百年一遇的全球性金融经济危机.危机中,伯南克领导下的美联储实施的非常规量化宽松货币政策对于危机的救助具有至关重要的决定作用,成为履行央行最后贷款人职责的经典之作.本次危机以及美联储的量化宽松政策必将成为今后若干年货币政策研究的重要题材和资源.从未雨绸缪的角度,对货币政策在危机救助中的作用机制和有效性进行深入研究,对于在极端情形下维护中国的经济金融稳定具有积极的实践意义.本文将在回顾美国次贷危机爆发根源和美联储量化宽松政策实施的基础上,研究货币政策在危机救助中的作用机制及其有效性,并探讨对我国经济转型期间货币政策运用的启示.

  二、美国次贷危机回顾

  ( 一) 次贷危机爆发的根源美国次贷危机爆发的原因是整体性和系统性的,可从金融市场、货币政策、经济结构三个角度进行深入分析.

  金融市场方面,房地产价格泡沫是危机爆发的直接原因.危机的导火索是住房价格的大幅下跌,房价下跌增加了次贷证券化产品的风险,引发了相关资产的抛售,快速吞噬了金融机构的流动性,造成了危机的扩散和深化.住房除了居住功能外具有较强的金融资产属性.1991 年以来,在住房价格及住房抵押贷款证券化的互相推动和强化下,美国房价泡沫快速集聚,最终导致了房价泡沫的破灭和次贷危机的爆发.

  在货币方面,长期的低利率环境是危机爆发的政策性原因.1980 年代中后期至 2007 年,以美国为首的发达市场经济国家处于所谓的"大稳健时期",实体经济的整体波动性降低,GDP、工业生产、失业率等周期经济指标波动变小.

  大稳健的经济特征在整体上助长了政策制定者的乐观情绪.同时,受 1987 年股灾、1998 年美国长期资本管理公司破产、2000 年高科技股泡沫破灭等事件冲击,美国的低利率货币环境得以长期延续,这刺激了美国房地产市场泡沫的滋长.

  在实体经济方面,美国宏观经济的失衡是危机爆发的结构性原因.一方面是国际失衡,美国居民的低储蓄和高负债产生了过度消费的倾向,造成了美国经常项目账户的持续逆差,其他国家获得的美国债权又通过资本项目账户回流至美国,催生了包括次级抵押贷款证券化在内的金融市场繁荣和房地产泡沫.另一方面是国内失衡,主要表现为消费主导型经济特征下消费率的趋势性上升,以及美国国内收入分配差距的不断拉大,美国内部经济的失衡是房地产泡沫和金融危机的基础性和深层次原因.

  ( 二) 危机的逐步深化和蔓延美国次贷危机爆发于 2007 年初,之后呈现出人意料的蔓延和深化趋势.2007 年 2 月开始,危机显露端倪.汇丰控股对次级房贷提增了 18 亿美元坏账拨备,美国新世纪金融公司濒临破产,之后 30 余家次级抵押贷款公司被迫停业,UBS 内部对冲基金 Dillon Read 清盘,美国抵押贷款风险浮出水面.但是,此时人们忽视了危机的严重性,美国没有采取救助措施.

  2007 年 6 月开始,危机在美国金融市场扩散.穆迪、标准普尔和惠誉接连下调次贷相关产品的评级,沉重打击了市场信心.美国五大投资银行之一贝尔斯登旗下两只对冲基金出现巨额次级抵押贷款投资损失,贝尔斯登不得不向两家基金注资 32 亿美元.之后法国、德国、日本等国金融机构开始披露次贷相关损失,全球股票市场开始出现强烈反应.各国央行尝试向金融系统注入流动性.

  2008 年 1 月开始,危机不断深化.诸多知名金融机构被波及,且损失规模惊人.美国花旗集团亏损 98. 3 亿美元,美林证券亏损 98 亿美元,摩根大通亏损 35. 88 亿美元,瑞士银行亏损 114 亿美元,贝尔斯登因巨额损失和流动性不足被摩根大通收购.惠誉下调了保险商 Ambac 的评级,这严重动摇了世界金融市场的信心,市场恐慌情绪蔓延,全球股市进一步大跌.此时,美联储大幅下调了联邦基金利率,实施了数千亿美元的救助和刺激方案.

  2008 年 7 月开始,危机加速恶化.房利美和房地美问题全面爆发,两房是美国大部分抵押贷款的证券化机构,它们发行的未偿还债券超过了 1. 5 万亿美元,两房的困境把次贷危机拖向了深渊,并最终被美国政府接管.随后,雷曼兄弟破产,美林证券被美国银行收购,保险巨头 AIG 陷入困境.华尔街五大投行在危机中消失三家,另外两家高盛和摩根斯丹利被迫转变为银行控股公司.雷曼兄弟的破产,彻底摧垮了投资者的信心,全球股市持续暴跌,美国次贷危机转变成了全球性金融危机.随着危机的恶化,美国的救助不断加码,数轮 QE 量化宽松成为拯救危机的关键措施.

  三、次贷危机的救助

  ( 一) 货币政策在危机救助中的作用机理1. 来自大萧条的经验教训美联储关于次贷危机救助的理论基础主要来源于 1920年代大萧条时期的经验教训.对大萧条的研究在经济危机研究领域占据重要地位,这一领域的代表人物有美联储前任主席伯南克、奥地利学派经济学家罗斯巴德等人.对大萧条研究得出的经验教训包括两个重要方面.一方面,通货紧缩是大萧条起源和持续蔓延的主要原因之一,货币因素在其中起到了重要的作用.国际金本位制的缺陷、政策的失误、不利的政治经济局势导致了全球的货币紧缩,给实体经济带来了持久的负面冲击.另一方面,金融中介信用媒介功能的失灵甚至崩溃造成了危机的自我强化和深化.危机致使金融市场混乱,增加了金融系统提供信息和信用媒介服务的成本,破坏了金融部门提供中介功能的效率,实体经济获取信贷的难度和成本增加,信贷和流动性紧缩导致总需求下滑,最终演变为经济的大萧条.

  2. 危机救助的机理根据对大萧条的研究结论,金融中介的失灵以及货币的紧缩是导致危机蔓延和深化极为重要的原因,因此危机爆发后应该从这两个方面入手进行救助.事实上,美联储应对危机的货币政策正是依此实施的.一方面,为了避免金融中介陷入混乱和失灵的境地,美联储较为及时地肩负起最后贷款人的职责,积极向金融体系和市场注入大量流动性,使金融机构获得充足资金支持,避免了挤兑和踩踏,确保了金融系统尤其是信贷市场的正常运转,为金融机构渡过危机创造了回旋空间,为避免经济再次陷入大萧条创造了条件.另一方面,为了应对货币环境的衰退型紧缩,美联储以"史无前例"的力度实施宽松的货币政策,将联邦基金利率降至零附近,实施了大规模的资产购买,稳定并挽救了美国经济,使美国经济率先走出危机的泥潭.应该注意的是,最后贷款人措施和货币宽松措施分别侧重于化解危机中迅速膨胀的的信用风险和流动性风险,两项措施都起到了不可替代的重要作用.总体而言,美联储的措施突破了传统的货币理论框架,成为救助政策的经典案例.
  
  ( 二) 美联储在次贷危机中的救助措施及传导机制
  
  1. 救助措施次贷危机爆发后,美联储采取的应对措施可分为提供最后贷款人支持、货币宽松、预期管理三类.第一类,提供最后贷款人支持.在危机中,美联储的最后贷款人支持覆盖了各类金融机构,根据《联邦储备法案》第 13 条第 3 款向证券公司、货币市场基金、资产支持证券市场等机构提供贷款.

  具体工具包括降低再贴现率、定期拍卖便利( Term AuctionFacility,TAF) 、定期证券借贷工具、货币互换协议( Recipro-cal Currency Arrangement) 以及推动金融机构重组等等.第二类,史无前例的货币宽松政策.在承担最后贷款人功能的同时,美联储实施了史无前例的货币扩张政策,意将经济拖离危机,具体包括降息和大规模资产购买.自 2007 年 8 月,美联储开始降低联邦基金利率,至 2008 年底利率就已降到了 0 ~0. 25%的极低水平.在利率基本达到零下限的情况下,2008 年底开始美联储实施了多轮非常规的大规模资产购买( Large - Scale Asset Purchases,LSAPs) ,也即"量化宽松"( Quantitative Easing,QE) ,向市场购买了数万亿的长期国债和 MBS.至 2014 年 10 月,美联储议息会议决定全面结束 QE 量化宽松.第三类,预期管理.次贷危机期间美联储还大力推动货币政策与民众的沟通,增强货币政策的透明化,通过宣布长期通胀率和长期利率的目标水平稳定投资者的预期,增强货币政策的有效性.

  2. 传导机制从中央银行货币政策实施角度来看,美联储在危机救助中的货币政策传导机制有三,即资产负债表扩张机制、资产负债表平衡机制、预期传导机制.( 1) 资产负债表扩张机制.美联储通过大规模资产购买扩张了自身的资产负债表,并迅速增加基础货币的供给.私人部门将债券等资产出售给美联储后持有大量的现金,在低利率的环境下会增加对其他资产的投资,从而提升资产价格,最终通过改善私人资产负债表和托宾 Q 效应,刺激信贷和投资的增加.( 2) 资产负债表平衡机制.美联储在扩张资产负债表的同时,其表内的资产组合结构会相应产生变动,对不同的资产类型和行业形成支持.如美联储购买大量长期国债,有利于美元贬值并刺激美国出口的增长.再如,美联储购买房地产抵押证券( MBS) 可以支持该类资产的价格,并促进银行增加对房地产的信贷,从而缓解危机的蔓延,支撑经济的稳定.( 3) 预期传导机制.美联储通过主动与公众进行政策沟通,可以影响和稳定市场对长期通胀目标和长期利率的预期,并最终影响实际利率,刺激总需求.同时,美联储的预期管理有利于维持投资者对市场的信心,从而减缓金融市场的摩擦和金融中介的失灵,修正货币政策的传导.

  四、美国次贷危机救助的有效性

  如上文所述,面对百年一遇的次贷危机,美国采取了超常规的货币政策实施危机救助,将美国经济拖离萧条和崩1松的经典案例.从总体上讲,美国对次贷危机的救助是有效的.一方面,从金融市场来看,美联储大规模资产购买降低了相应资产市场的收益率,同时定期拍卖便利( TAF) 、定期证券贷款便利( TSLF) 等非常规政策有效降低了市场利差并降低了市场利率的风险溢价,这些措施对舒缓金融市场压力和支持金融市场稳定起到了重大的积极作用.另一方面,从实体经济来看,美联储的量化宽松政策有助于避免企业支出和产出更大幅度的下滑,防止经济陷入通货紧缩的险境,并刺激经济缓慢复苏.从更广阔的视角来看,美国次贷危机救助的有效性还可以通过对比分析进行说明.

  ( 一) 与大萧条时期对比大萧条期间,1929 年 10 月开始,美国股市暴跌,美联储11 月连续降息,将贴现率由 6% 降至 4. 5% .但这些传统的货币政策并没有起到化解危机的作用,受制于当时金本位制度的技术缺陷,各国大萧条期间的货币供应量不断下降,通货紧缩致使经济萧条越来越严重.直到各国相继放弃金本位并实施扩张性货币政策,大萧条才逐步得以缓解.大萧条中,由于政府没有承担最后贷款人职能和实施大规模的货币扩张,导致银行挤兑风潮涌现,大量金融机构倒闭.美国经济史学家埃肯格林统计,1930 年1 月至1933 年3 月,美国倒闭银行达 9096 家,占所有银行机构的比重为 50%.在金融市场,股市遭到重创,经过 6 年熊市,道琼斯工业平均指数只恢复到 1929 年的一半.实体经济方面,大萧条中美国经济复苏缓慢,1929 年危机爆发后,美国历时四年,直到1934 年才缓慢恢复增长.次贷危机中,美国实施非常规的货币宽松政策,最大限度地发挥最后贷款人职能,避免了经济重蹈大萧条.2007年 12 月至 2009 年 5 月,美国倒闭银行仅 59 家,所占比重只有 0. 6%.2009 年,美国股市探底回升,道琼斯工业平均指数、标准普尔 500 指数、纳斯达克指数全年涨幅巨大,并在随后几年创出新高.美国实体经济也率先恢复增长,非常规货币政策逐步退出.

  ( 二) 与欧洲对比危机中美国较为及时地运用超常规的量化宽松政策实施救助,并通过破产、并购等方式进行结构调整,降低杠杆,使经济快速出清后探底反弹.

  与美国及时实施量化宽松应对危机不同,欧盟虽然深受次贷危机的波及和影响,却因政治构架的束缚,无法通过货币政策工具进行危机救助.在财政各自为治的结构下,《马斯特里赫特条约》在法律上赋予欧洲央行崇高的独立地位,但也限制了欧洲央行在货币贬值、资产购买等方面的灵活性,加之欧洲尤其是德国对通胀有强烈排斥的传统,使得欧盟不能像美国一样通过货币宽松来拯救危机,最终不但不能使经济脱离困境,而且于 2009 年将经济拖入了主权债务危机.此后,欧洲陷入增长停滞、失业率高企、通缩加剧的境地.直到 2012 年 9 月,欧洲央行实施长期再融资操作( LTRO) 和提出直接货币交易计划之后,欧洲债务危机才得以缓解.实际上,直接货币交易计划相当于欧洲央行承担了最后贷款人职能.为了应对持续的通缩预期和风险,欧洲央行不得不更大幅度地解除在货币政策实施方面的束缚,于2015 年初推出了类似于美国 QE 的债券购买计划,预计至2016 年 9 月将购买超过 1 万亿欧元的债券.欧洲的案例从侧面表明了美国式宽松货币政策在大规模经济危机情形下的必然性和有效性.

  ( 三) 非常规货币政策的风险应该引起关注的是,美联储的救助措施虽然从整体上是有效的,但这些非常规政策蕴含的风险同样不容忽视.第一,超常规的量化宽松政策会引发通胀风险和央行操作风险.从货币理论来讲,大规模基础货币的投放,在货币乘数不变的情况下,必然会引发通胀.在危机时期,金融市场遭到破坏,影响了通常的货币供给机制和货币乘数,因此短期内并没有出现通胀现象.但若随着经济的复苏和金融市场功能的恢复,若量化宽松不及时减磅和退出,则存在通胀的隐患.同时,美联储大规模购买国债,在一定程度上相当于为公共债务融资,不利于美国财政的稳固,并威胁其央行地位的独立性.第二,超常规救助政策会引发道德风险和金融稳定风险.大规模的量化宽松修复了私人部门的资产负债表,在流动性充足的情况下,会引发金融机构与企业的冒险行为和道德风险.进一步地,长期的低利率环境会刺激市场投资者承担过度的风险,从而对金融稳定产生不利影响.第三,超常规救助政策存在溢出效应和退出风险.美联储以及其他发达国家的量化宽松政策导致全球流动性迅速增加,大量的资金流向受危机冲击较小的新兴市场国家,引发新兴市场的资产泡沫和通货膨胀,损害了这些国家的金融稳定.在美联储量化宽松政策退出并逐步加息的情形下,会导致新兴市场的资本外流和金融动荡.

  五、对中国经济转型期货币政策的启示

  对次贷危机进行事后回顾和分析,可以发现,美国房价泡沫的产生,最终演变成为波及全球的金融危机,幸而美联储创造性地实施了非常规的量化宽松政策,才艰难将美国经济拖离险情.对于中国而言,在当前经济遭遇产能过剩和结构失衡的困境中,在经济由高速增长向中速增长过渡的新常态下,应该未雨绸缪,在货币政策运用中借鉴次贷危机的教训和经验,为宏观经济结构转型创造适宜的条件和环境.

  ( 一) 在非常情况下要注重使用非常规的货币政策在常规情况下,货币政策通过影响利率和信贷以对经济波动实施逆周期的调控.但在宏观经济产生系统风险的情况下,金融中介失灵和金融市场摩擦会使得传统货币政策丧失常规情况下的传导功能,同时名义利率零下限的困境也会约束传统政策作用的发挥.所以,在传统货币政策难以发挥有效作用的非常情况下,应及时借鉴美联储在危机救助中使用的非常规货币政策,以防形势进一步恶化.在我国经济的转型时期,内部经济的失衡和调整以及外部经济条件变动的冲击在极端情况下可能会给我国经济造成严重的系统性风险.因此,在经济转型过程中,我们应将非常规的货币政策作为政策储备中的重要待选工具,以之应对事前难以预料和控制的极端系统性风险.

  ( 二) 要进一步优化我国货币政策的传导机制美联储在危机救助中对传统货币政策的传导机制进行了拓展.传统货币政策的主要传导渠道为利率渠道,美联储在次贷危机中实施货币政策的传导机制可以概括为资产负债表传导机制和预期传导机制.货币政策传导机制的拓展在美联储的危机救助中发挥了重要的作用,为我国转型期货币政策的实施提供了积极的参考经验.一方面,当前国内债券市场规模尚小,不足以支持实施类似美国的量化宽松货币政策,因此我国应加快发展和壮大国内债券市场,为发挥货币政策的资产负债表传导机制创造条件.在转型期,我国可以对地方融资平台的各类负债进行梳理,在一定条件下,将该类较为隐蔽的负债转化为政府债券,这既可以化解当前债务违约风险,又可以为市场化的货币政策操作创造空间.另一方面,在转型期,受国内外经济失衡的影响,我国的金融市场存在诸多不稳定因素.我国货币政策操作应注重与市场和民众加强沟通,稳定市场对利率和通胀的预期,避免无谓的市场震荡.

  ( 三) 要不断完善我国货币政策的框架我国以往以外汇占款为基础货币主要投放渠道、以银行信贷和 M2 增速为中介目标的货币政策操作模式在经济转型期已无法维持其有效性,我们应借鉴次贷危机的经验和教训,构建更加完善的货币政策框架,为经济的顺利转型提供支持.第一,将为经济转型创造稳定的金融环境作为我国货币政策的重要目标.次贷危机前,许多市场国家几乎将控制通膨作为货币政策的唯一目标.次贷危机的发生和美联储的非常规措施说明包括市场稳定在内的多目标机制具有必要性和有效性,这对我国转型时期来说尤为重要.第二,在转型期应综合运用数量型和价格型货币政策工具.利率市场化及价格型货币政策工具的应用是我国货币政策的发展趋势,但美联储的非常规政策说明,利率工具在非常时期具有局限性,而数量工具此时则更为直接和有效.因此,在当前我国利率传导机制还存在较大障碍的条件下,经济转型期不应过分强调价格型工具,而应将价格型工具和数量型工具相结合使用.第三,借鉴次贷危机的教训,在经济转型期应建立更为系统的货币政策监测指标体系,对各类流动性指标、资产价格指标、以及金融中介杠杆率指标等多领域指标进行综合监测.

  ( 四) 要更加注重对房地产等资产价格波动的应对从次贷危机造成的严重衰退来看,资产价格尤其是房地产价格的大幅波动会对实体经济造成巨大的负面影响,会导致长期的经济衰退和通货紧缩,1920 年代的美国大萧条、1990 年代的日本衰退也是典型案例.此外,资产价格泡沫分为信用驱动型泡沫( 如房地产泡沫) 与非理性繁荣泡沫( 如股市泡沫) ,其中信用驱动型泡沫由于波及面广、涉及资产规模巨大,破灭时造成的危害要远甚于非理性繁荣泡沫.在我国当前经济转型期,房地产业已经积累了较为严重的风险,货币政策对此应高度关注.虽然从事前对资产价格趋势进行前瞻性预测并采取相应措施防范和化解资产价格泡沫破灭对货币政策操作来讲十分困难,但从美国次贷危机来看在资产价格泡沫破灭后再采取处置和救助措施的成本过于高昂,因此事前对资产价格的超常波动作出反应是更为合理的选择.

  ( 五) 认识非常规货币政策的局限性次贷危机中,借鉴大萧条时期的教训,美国推出史无前例的非常规货币政策,我们既要肯定其对于危机救助不可替代的积极作用,也要认识到其中存在的局限性,以助于在极端情形下发挥该项政策的最大功效.第一,非常规货币政策制造出宽松的流动性,巨量流动性和超低利率会刺激市场主体的冒险行为,对市场稳定产生不利影响,致使政策效果打折,此时需要配套实施其他结构性和市场化的措施.第二,非常规货币政策的使用要考虑其对国内和国际市场的冲击,如果使用不当会引发国内的通胀和对其他国家的负溢出效应.第三,一旦推出非常规宽松货币政策,要动态评估政策操作的效果与伴随的风险,提前制定退出方案,并做好市场预期管理,避免不必要的市场冲击.

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